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Dakar 2024: Matt Wilson: “En Ford tenemos fantsticos recuerdos de trabajar con Sainz”

En apenas unos meses, Ford ha pasado de no tener presencia en competicin en los principales programas automovilsticos a anunciar su entrada en Frmula 1, las 24 Horas de Le Mans y el Rally Dakar. En esta edicin de 2024 se ha presentado en segundo plano, con un Ranger que no est al nivel competitivo del resto, pero sentando unas bases slidas que el ao que viene, con un nuevo coche y una plantilla de pilotos ms competitiva, dar un gran salto de calidad. MARCA tuvo ocasin de compartir un ratito con el responsable del proyecto Dakar, Matt Wilson, hijo del legendario Malcolm, que nos presenta las lneas general del camino del gigante americano… que podra pasar por las manos de Carlos Sainz en un corto plazo.

PREGUNTA. Ford debuta en el Dakar en 2024. A cuntos aos es el proyecto?

RESPUESTA. La primera fase es este ao, con el vehculo actual. La idea para este ao es venir, terminar y aprender, incluso logsticamente y operacionalmente para el equipo. Cmo funciona todo, los trucos y, en general, todo el evento. El plan es venir con un vehculo nuevo el ao que viene. Y, a partir de entonces, ese es un plan de tres aos. Nuestro objetivo es estar aqu, por lo menos, esos tres aos con el nuevo vehculo.

Matt Wilson.

Matt Wilson.FORD

P. Por qu el Dakar?

R: En Ford hay varios vehculos que se venden en todo el mundo. Uno es el Mustang y otros los pick-up. La idea es poder tener un programa deportivo como apoyo con un vehculo de comercializacin mundial. El Mustang va a volver al GT3, por ejemplo. El lado comercial es muy importante para Ford y un evento como el Dakar, que es inmenso, puede mostrar perfectamente el grado de resistencia de un coche como el Ranger.

P. Cuntos miembros del equipo tienen experiencia en rally-raid?

R. No muchos. Somos un equipo totalmente nuevo. Obviamente, tenemos una experiencia enorme en todas las otras disciplinas, principalmente en rallies, pero tambin en circuitos. Pero es verdad que hay una cantidad muy pequea de personas que hayan tenido experiencias anteriores en Dakar. S, somos un equipo nuevo en ese sentido.

P. Cmo est la integracin entre M Sport y Ford Performance? La fbrica est bastante involucrada?

R. Nuestra relacin con Ford Performance, especialmente ahora, es muy estrecha. Tenemos una muy buena conexin con Amrica. Ellos entienden el automovilismo como nosotros. Hacemos el WRC, el Dakar, tambin hacemos el motor para el Mustang GT3… y el chasis se ha hecho en Amrica. La relacin con M-Sport es fantstica, estamos integrados en muchas cosas diferentes. Y, obviamente, las instalaciones que tienen en Amrica, desde un punto de vista tcnico son fantsticas y tenemos acceso a ellas. Tcnicamente, es un proyecto muy bueno.

P. Espera tener el nuevo Raptor en marcha a principios del prximo ao, a mediados del verano? Cul es el timing?

R. Ese es nuestro plan. Necesitamos estar listos para el Dakar 2025. Ya se sabe cmo es esto, necesitas cubrir un montn de kilmetros de test. Hay que trabajar rpido porque hay muchas cosas que ajustar. Es clave aprender qu puede fallar y cmo se puede arreglar lo que no funciona. Ese es nuestro plan y por eso estamos corriendo ahora mismo. Normalmente, con un nuevo coche, los planes son bastante similares en todos los fabricantes. Lo lgico sera hacer mucho test y estar corriendo, tal vez en Marruecos. Este ao hemos descubierto que no hay muchos lugares mejores que en Marruecos para probar, especialmente si el equipo tiene base europea y puedes llegar incluso por carretera. Es lgico que vayamos a ir mucho por all, donde es muy fcil replicar las condiciones del Dakar… y no hay muchos sitios ms. Por eso todos los equipos van tanto.

Wilson posa junto a Nani Roma (en el centro de la imagen).

Wilson posa junto a Nani Roma (en el centro de la imagen).FORD

P. Qu espera de Nani Roma? Por qu l?

R. Creo que la respuesta es muy sencilla. Es un tipo increble, un piloto que ha acumulado mucha experiencia en el Dakar. En motos, coches… en todo. Es una leyenda de Dakar. Para nosotros lo importante este ao era intentar mejorar el coche actual. Y creo que la experiencia de Nani fue crucial para eso. l realmente sabe cmo hacer llegar el coche hasta el final del Dakar. Para nuestro ao de aprendizaje no haba nadie mejor que Nani. Pero, tambin, cuando empecemos a correr con el nuevo coche, no creo que haya muchos pilotos mejores como probadores. Fue genial darle una oportunidad y, s, tengo que admitir, verle tan feliz en Marruecos, fue genial. Es un profesional especial, estamos disfrutando mucho trabajando con l.

Para nuestro ao de aprendizaje no haba nadie mejor que Nani Roma

Matt Wilson (Ford)

P. Dijo que su llamada fue realmente importante en su recuperacin…

R. S, y creo que aprecia de verdad que hayamos confiado en l. Cuando nos dijo que estaba listo para correr de nuevo, confiamos tambin. Ha trabajado increblemente duro con su salud. Lo ves ahora y parece muy fuerte de nuevo.

P. Una ltima pregunta sobre el plan general del proyecto. Planea correr tres coches en el Dakar 2025?

R. No estoy seguro al ciento por ciento, pero es algo que nos gustara hacer. Para hacer un asalto serio en el Dakar, debes tener tres coches. No es seguro, pero es lo que queremos conseguir.

P. Audi va a cancelar el programa despus de este ao. En 2025 probablemente habr una pelea entre Dacia y Ford, que son dos marcas nuevas (o casi nuevas en el caso de Dacia). Es demasiado optimista pensar que pueden luchar por la victoria ya en 2025?

R. Es para lo que estamos aqu. Es lo que queremos hacer. Queremos ganar el Dakar con Ford. Sabemos que va a ser duro y un gran desafo, pero viendo cmo estamos trabajando, creo que tendremos una oportunidad. Pero… en el Dakar hay tantas variables que nunca se sabe. Pero s, lo vamos a intentar.

Sainz no parece que tenga la edad que tiene; siempre est mejorando

Matt Wilson (Ford)

P. Sabemos que ha habido conversaciones con Sainz para completar la alineacin de pilotos. Les interesa?

R. Estamos mirando muchos pilotos, para ser sincero. Como puedes imaginar, hay mucho inters en el proyecto. El proyecto de Audi va a llegar a su final, pero tambin hay muchos jvenes que estn buscando dar un paso adelante. Sera absurdo no hablar con todos para buscar la mejor opcin posible. Y s, Carlos es un piloto increble. Hemos trabajado con l en el pasado y sabemos su dedicacin. No parece que tenga la edad que tiene. Siempre est mejorando y hacindose ms fuerte. No hemos cerrado nada, pero estamos hablando con todos los que estn interesados en el proyecto.

P. Sera una bonita historia: su debut en el WRC, dos diferentes etapas en el WRC, su equipo junior… siempre con Ford. Su ltimo Dakar con Ford cerrara ese crculo…

R. Esa es la cosa, no creo que puedas aadir nada ms sobre Carlos. Slo hay que ver cmo se encuentra este ao. Lo fuerte que es fsicamente y mentalmente. Tenemos fantsticos recuerdos de trabajar con Carlos. Si le preguntas a Malcolm siempre te dir que es uno de los pilotos ms comprometidos con los que ha trabajado. Es una buena historia, s…




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